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七弦琴资讯:高价值专利是怎样“炼”成的?

时间:2018-05-08    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

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高价值专利的挖掘


专利来源于技术并形成于技术,因此,对于高价值专利的挖掘首先就是对于高价值技术的挖掘。当然,高价值技术并不等同于高技术价值,本文所认为的高价值技术是一个对应于高价值专利的广义概念,即,只要是对企业而言具备较高技术价值或市场价值或战略价值或经济价值的技术,就是一项高价值技术。


因此,高价值专利挖掘的第一步,是要在企业内部有目的(培育高价值专利)、有策略(与研发部门的密切配合)、有技巧(利用特定技术挖掘方法)地挖掘出或具有较高技术创新度、或具有较好市场应用前景、或具有较大战略竞争意义、或具有较优经济回报预期的技术、项目或产品。


一般而言,企业的高价值技术大多产生于每年立项的重点研发项目、海外合作项目、市场主打产品或重点出口产品之中,应当予以重点关注。此外,要在这些重点项目和产品中顺利产生高价值技术或者提升这些项目和产品中的技术价值,还应当充分利用专利检索、专利分析、情报调研等手段提高项目和产品的研发基础,指引研发的重点方向。


高价值专利挖掘的第二步,是要在挖掘出企业高价值技术/项目/产品的基础上,利用特定的专利挖掘理论和方法[1]进行可专利点的挖掘及创新点的扩展,并整理形成一个个可申请专利的技术方案,继而完成高价值专利挖掘的工作。


可见,通过这一阶段的高价值专利挖掘工作,可以在一定程度上发掘和提升“专利”潜在的技术价值。


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高价值专利的布局


在高质量地完成上述第一阶段的挖掘工作后,需要开展高质量地专利布局工作。专利布局,是指企业依据自身的经营目的和发展战略,综合考虑产业、市场、技术、法律等因素,在技术领域、专利申请地域、申请时间、申请类型和申请数量等方面进行有针对性、策略性和前瞻性的专利申请或其他方式获取专利的规划和动态部署过程[1]。


在企业中,高价值专利往往不是孤立存在的,而常常以专利组合的形式存在。专利布局的目的就是构建一个有竞争力的专利组合。而这个“有竞争力”的专利组合正是成为一个“高价值”专利组合的基础。


与专利挖掘阶段更侧重于技术层面的考量不同,专利布局阶段会更侧重于战略层面和市场层面的考量。即,通过专利布局,企业不仅要做好专利在技术上的组合,还要做好专利在地域上、类型上、时间上和数量上的组合。因此,最终布局得到的专利组合是经过了对该专利技术在应用领域、市场潜力、战略意义上的充分考量之后构建而成的专利组合,是真正有竞争力的专利组合,也是潜在的高价值专利组合。


可见,通过这一阶段的高价值专利布局工作,可以在一定程度上发掘和提升“专利”潜在的战略价值和市场价值。


此外,需要说明的是,高价值专利的“挖掘”和“布局”这两个阶段的执行顺序可以互换,本文之所以把“挖掘”放在第一阶段,完全是出于笔者个人在企业中的实操习惯。


3

高价值专利的撰写



笔者在《浅谈企业眼中的高价值专利》一文中还提到,所有专利价值的最终兑现都需要依赖于一个共同的前提,即,该件专利具备“一定”的法律价值。而专利的法律价值主要体现在专利的撰写质量即文本质量上。因此,高价值专利的养成第三阶段涉及高价值专利的撰写。


对于专利的撰写,不同的企业一般有4种处理方式:(1)完全由外部专利代理人撰写,并由内部专利工程师审核;(2)完全由企业内部专利工程师撰写及审核;(3)普通专利按第1种方式处理,重要专利按第2种方式处理;(4)普通专利按第2种方式处理,重要专利按第1种方式处理。具体选择何种方式处理高价值专利的撰写,应当根据企业自身的战略、资源、专利团队的业务能力等方面进行综合考虑。就笔者所在企业而言,当前的处理方式为:国内专利由内部专利团队撰写并递交,国外专利则委托外部代理机构翻译并递交。


不管是以何种方式处理高价值专利的撰写,为了保障专利撰写的高质量,均应制定并严格执行有效的专利案件审核制度。以笔者所在企业为例,专利的新申请案件执行严格的“四级审核”制度:案件撰稿人自检、一级核稿人初审、二级核稿人复核、流程专员校对。其中,每一级审核的范围或重点均有所不同,以确保对专利撰写质量的审核全面而又重点突出。一般而言,案件撰稿人为独立专利工程师,一级核稿人为知识产权主管,二级核稿人为知识产权经理或总监。当案件撰稿人为专利工程师助理时,在一级核稿人初审前还将有案件指导老师(独立专利工程师)的前置审核。


除了专利案件审核制度以外,高价值专利的撰写阶段还需要有其他制度进行配合,例如,笔者所在企业同时实行了专利实务培训制度、专利案件奖惩制度以及专利协同工作制度。以专利实务培训制度为例,要撰写出高质量乃至具有潜在高价值的专利,除了专利撰写、OA答复等基础层面的培训以外,还需要对企业专利工程师们进行专利侵权判定及抗辩、专利无效程序及答辩、专利价值评估等方面实务的强化培训,以训练专利工程师们的专利维权和专利运营思维,并以这两种思维来指导他们专利新申请案件的撰写。可见,以上这些辅助制度的执行都是企业撰写高质量专利的机制保障。


可见,通过这一阶段的高价值专利撰写工作,可以在一定程度上创造和提升“专利”潜在的法律价值。


4

高价值专利的审批与答辩


审批与答辩是一件专利从申请到授权期间要经历的阶段,也是能决定该件专利最终能否授权以及权利质量的重要环节。因此,要打造一件高质量、高价值的专利,这一阶段的工作绝不容轻视。


对专利工程师而言,这一阶段的具体工作可能包括审查意见通知书的答复、补正通知书的处理、对专利申请文件的主动修改或被动修改、分案申请、和审查员的电话沟通甚至会晤等等。上述涉及的每项具体工作都应高质量地完成,因为每一个细小改动、每一次意见陈述都有可能影响专利权最终的有效性、稳定性或其保护范围。


特别地,在对权利要求做修改时,应尽量避免作无谓的限缩,以防止日后在侵权判定中确定权利要求保护范围时适用“捐献原则”;而在对权利要求做解释或陈述时,应尽量不说对专利授权没有益处的话,也不应为了获得授权而过小地解释权利要求的保护范围,以防止日后在侵权判定中解释权利要求保护范围时适用“禁止反悔原则”。


可见,通过这一阶段的高价值专利审批与答辩工作,可以在一定程度上维护和提升“专利”潜在的法律价值。


5

高价值专利的授权与运营


授权程序是官方对一件专利的法律价值的首次认可,也意味着一件“高价值专利”的公开面世。当然,这个时候还不能说是一件高价值专利的完全养成,因为后续还存在着一些变数,这些变数无论是负面的(比如遭到无效宣告的挑战)还是正面的(比如专利的运用和经营),都会影响该件专利的价值变化,甚至影响该件专利的价值定性。


因此,在专利获得授权之后,还有一个阶段的工作需要尽责完成。首先,在被动层面,企业需要积极应对竞争对手和同行们发起的专利无效宣告请求,尽最大努力维持被挑战专利的权利有效性,并在此基础上以最小限度地缩小专利权的保护范围,来换取该专利权的权利稳定性,以达到在此过程中维持甚至“提升”该专利的法律价值的目的。


其次,在主动层面,企业应当积极运用及经营已授权的“高价值专利”,具体包括:(1)自主实施专利,即专利的产品化、商品化及产业化,通过该专利体现在其为企业产品利润的增值来实现及提升该专利的经济价值;(2)专利许可实施、专利维权诉讼、专利质押融资、专利作价投资、专利转让拍卖等,通过以上一种或多种经营手段的组合来实现及提升该专利的经济价值。


可见,通过这一阶段的高价值专利授权与运营工作,可以帮助企业获得专利现实的法律价值,以及创造和提升专利现实的经济价值。


专利的经济价值是企业的本质追求和终极目标,也是企业专利价值的直接体现。因此可以说,一件专利的经济价值实现之时,也是一件高价值专利的养成之日。但在此仍应强调的是,一件高价值专利的养成,不必然依赖该专利的经济价值实现。


小 结

SUMMARY


综上所述,要在企业培育高价值专利并非易事,需要经过专利的挖掘、布局、撰写、审批、答辩、授权、运营等多个阶段的打磨和考验,企业只有认真对待这其中的每一个环节,严格控制每一个阶段的工作质量,才有可能最终培育出一个乃至多个高价值专利组合。


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