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苹果汽车计划再次被夭折 这或许是库克最想看到的事

时间:2017-09-01    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

苹果造车这事儿,一直扑朔迷离的。

从最早的泰坦计划到后来苹果给美国交通部写信吐槽,说需要更加开放的自动驾驶研发环境,再到后来库克在采访时候对外表示苹果正在研发自动驾驶,每隔一段时间,都有苹果在造车,或者苹果造车失败的消息被放出来。

其实对于媒体来说,想要挖到苹果在汽车方面布局的消息不算太难。毕竟作为一家消费电子巨头,苹果想要入局汽车领域就要招聘相关领域的人才,人才的流动往往会成为媒体预测苹果汽车项目进展的巨大突破口。

于是,苹果的造车项目今天又一次“被夭折”了,原因就是17名在苹果工作的汽车工程师集体跳槽了。

苹果汽车计划再次被夭折 这或许是库克最想看到的事

据外媒爆料,此前为苹果工作的17名汽车工程师已经选择离职,加入无人驾驶汽车初创公司Zoox。17名工程师的主要工作,是设计传统和自动驾驶汽车中的都会用到的刹车和悬挂系统等,其中许多人最初是从底特律的汽车制造商和供应商离开加入苹果的。

而根据一些媒体的猜测,这17位工程师的真正梦想是造车而非研发自动驾驶方案,结果苹果现在又不想造车了,所以离职去了Zoox。

苹果汽车计划再次被夭折 这或许是库克最想看到的事

其实这样的猜测也不是完全没有道理。Zoox创始人是澳大利亚设计师Tim Kentley-Klay和工程师Jesse Levinson,后者曾和Google无人驾驶汽车项目的第一任负责人Sebastian Thrun在斯坦福大学共事。

这家公司走的是一个闷声发大财的战略,其实之前有对外宣称过计划在2020年实现全自动出租车的运营,还设计了一个挺酷炫的概念车。但与其他创业公司不同,这家公司很少对外宣传,拿了2亿美元融资,但外界几乎没有一点声音。

苹果汽车计划再次被夭折 这或许是库克最想看到的事

说到这里,想起了当年乔布斯对斯卡利说你是想接着卖糖水还是想改变世界。如今的苹果,在被创业公司挖角的时候,不知道这些工程师会不会面临这样的诱惑:你是想给苹果写程序,还是和我们一起造车改变世界?

拥有造车野心的工程师来到苹果,准备傍着全球最具价值的品牌大干一番时,发现自己无论在资源还是受重视程度上都不及预期,曾经的同事可能都在创业,融个几亿美刀看上去也不是件难事儿,那么为苹果开发自动驾驶就显得没有那么诱人了,甚至是有点煎熬。

毕竟创业热潮就那么一阵,谁先拿到资源谁就有可能先成长为自动驾驶领域的巨头。

然而,虽然苹果在自动驾驶领域的研发前景在外界看起来越来越不乐观,但对于苹果来说,这也许是他们最想看到的情况。

苹果已经在研发做自动驾驶技术,并且拿到了路试执照,在公开路段上测试自己改装的无人驾驶车。路试的无人驾驶车被路人抓拍过好几次,三个月的时间,两代无人驾驶车被逮到,都曝光出了照片。

从两次抓拍的照片来看,苹果并没有想遮掩自己的传感器方案或者是合作车型,完全在大张旗鼓的进行路试。苹果向Hertz公司租了6辆雷克萨斯RX450h,改装成了几辆自动驾驶车上路测试。

但其实看看被曝光的自动驾驶车就能发现,苹果可能还真的最终想要实现的目标上有些分歧。

第一次被曝光出的无人驾驶车采用了一个相对简单的传感器方案,采用64线雷达和摄像头作为主要传感器来感知周围环境。

但当人们再次抓拍到苹果的无人驾驶车的时候就发现,第二辆被抓住的车对比第一辆车,传感器方案千差万别,就跟付费玩家对比免费玩家似的。

第二辆苹果改装的无人驾驶车顶部布满了激光雷达,多个自动雷达传感器布局的好处是,能够尽可能精细得获取车辆周围的信息。

但如果所有的传感器收集来的数据都被用在自动驾驶的决策和控制上,对于车载电脑的运算压力极大,所以不禁让人怀疑,苹果的这辆“自动驾驶车”主要目的是为了绘制高清地图,而非真正测试自动驾驶算法。

于是外界就开始猜了,苹果在自动驾驶方案上摇摆不定,造车计划夭折了等等,这对于苹果来说,显然不是个好事。

对于苹果这样体量的公司来说,入局自动驾驶或者造车,一定是希望能够在秘密中进行的。

一方面是因为这样的独立项目对于整个公司来说,初期投入肯定不大,所以基本上整个公司的态度就是,能做出成绩就做,做不出来就黄的态度。

一旦外界舆论曝光,人们对苹果的心理预期又比较高,就让整个项目的目标压力会变得很大,外界的聚焦很容易直接影响到市场对于苹果品牌的看法,以至于影响股票市值。

另一方面如果未成形的计划被过早公开,外部很容易发现苹果在对这样一个项目的公司态度,这样就会让苹果在与相关厂商沟通时平添很多难处与成本。

想想一下,如果你要卖给苹果一些关键技术,你知道苹果对这项技术是势在必得的,你肯定会开一个相当高的高价,苹果既定预算能干的事情就会比原计划少很多。

自动驾驶是个风口,但不一定是一个短期内能赚钱的风口,如今各家厂商的投入也不一定能够获得理想的收益。

本质上来说,苹果还是一家以向消费者销售硬件产品为主要业务的智能硬件公司,而且即使是消费电子产品,读一读苹果最近几年的财报就会发现,即使是自家消费电子线推出了多方向的多款产品,iPhone 依然是苹果的盈利支柱。

苹果会把汽车作为未来的主攻方向吗?不能肯定,但只能说可能性很小。

苹果一定会在汽车和出行领域做一些布局,比如车机的适配,以及高精度地图的提供,都是苹果所擅长的领域以及完全可以实现不错收入的盈利点,但如果说造车这件事,用隔行如隔山来描述是再合适不过了,尽管苹果在数码领域界有绝对的能力掌控供应链,但汽车领域,难。


所以,别对苹果造车有太多期待,也别对苹果自动驾驶有太多期待。苹果也不希望你期待太多。

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